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L'HORLOGE A BILLES ET A EAU

Le Bourg
03250 - Lavoine

Dates et horaires des visites
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Accès libre avec panneau d'information.
Le mécanisme fonctionne de 9h30 à 19h30,
sauf en hiver où il est arrêté à cause de la neige et du froid.
Contact :
04 70 59 37 45 (mairie)

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Sur la place du village est installée la plus grosse horloge à billes et à eau du monde !...

L’horloge de Lavoine est très originale, il n'y en a que trois au monde: à San Francisco (États-Unis), à Munich (Allemagne) et à Lavoine. Nul besoin de se rendre aux États-Unis ou en Allemagne pour découvrir l'une des trois seules horloges à billes et à eau du monde, la plus grosse se trouve dans l'Allier depuis les années 2000. Cette horloge est le résultat d’un travail de l’école d’ingénieurs à Épinal (Vosges).

Occupant un espace de plus de 30 m², cette horloge a été réalisée à 95 % en bois, matériau emblématique de la Montagne Bourbonnaise. Le fonctionnement de l’horloge est basé sur le même principe que celui qui actionnait les scieries à eau, nombreuses dans la région. C’est en effet la force de l’eau qui entraîne la roue et les énormes billes qui vont actionner l’horloge et vous donner l’heure avec la plus grande précision. En haut de l’horloge, une chute d’eau permet la rotation d’une roue à aube entraînant un bras qui soulève du sol une bille de bois toutes les minutes ; la manœuvre est répétée cinq fois de suite et grâce à un système de contrepoids, la cinquième boule permet le basculement du réceptacle des minutes ; les quatre premières billes retournent alors au point de départ, en haut de l’horloge. De même, la bille correspondant à la soixantième minute permet le basculement d’un second réceptacle et le recyclage de la totalité des billes, sauf la dernière qui indique l’heure écoulée.

C’est une pompe électrique qui assure à l’horloge le débit constant de l’eau, puisque aucun cours d’eau ne passe sur la place du village. La roue à aube de deux mètres de diamètre a été réalisée en bois d’Iroko, et les billes en bois d’Assamela, des bois d’Afrique pouvant résister aux intempéries extérieures. Les goulottes sont en épicéa.

Une chute d’eau entraîne la roue à aube qui, via une courroie et une poulie de rappel, permet à un bras de soulever une bille, et de la déposer dans une goulotte l’acheminant dans un premier réceptacle indiquant les minutes. Cette opération est répétée cinq fois de suite, jusqu’à ce que la cinquième bille permette le basculement du réceptacle, grâce à un contrepoids. Quatre billes sont alors recyclées et rejoignent le point de départ. La cinquième, quant à elle, va prendre place dans un second réceptacle gradué de cinq minutes en cinq minutes. De la même façon, la bille correspondant à la soixantième minute permet le basculement de ce second réceptacle afin que l’une d’entre elles rejoigne le réceptacle des heures, tandis que les autres vont retrouver le point de départ. Le circuit d'eau fermé entraîne un grande roue qui actionne le bras du cadran à chaque tour. C'est le bras du cadran qui saisit une bille et la dépose dans une goulotte horizontale pour indiquer qu'une minute s'est écoulée...

Les billes, en Assemela, ont un poids précis de 1.400 kg. pour un diamètre de vingt centimètres. Elles sont au nombre de trente-deux. Le principe d’utiliser la puissance motrice de l’eau pour mettre en rotation une roue est vieux comme le monde, mais l’utilisation qui en est faite ici est originale. Le fonctionnement de cette horloge à billes et à eau est basé sur le même principe que celui qui actionnait autrefois les scieries à eau présentes dans les Bois-Noirs.

Pour connaître l’heure, il suffit de lire les chiffres placés en face de la dernière bille de chaque réceptacle...

• ÉQUIPEMENTS & SERVICES

• Accessible aux personnes à mobilité réduite,
• Parking autocar,
• Animaux admis,
• Aire de pique-nique,
• Visites individuelles libres ou guidées,
• Visites groupes libres ou guidées...

 

■ Visite(s) conseillée(s) à ou près de la ville de Lavoine


• La ville de Thiers (Puy-de-de-Dôme) (24 km.) --► 

Mais aussi...

• Le Rocher Saint-Vincent (bloc de lave très ancien qui culmine à 925 mètres, dominant les forêts vertes de la montagne bourbonnaise) --►
• Le Maison du bois et de la forêt --►
• La scierie à eau...

           20.02.2017

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